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Elon Musk strebt im Januar einen Orbitaltestflug der Marsrakete an, zusammen mit einem Dutzend Flügen

Elon Musk, Chef der Space Exploration Technologies Corporation (SpaceX), hat heute ein Ziel für den ersten Orbitaltestflug des Starship-Trägerraketensystems der nächsten Generation seines Unternehmens festgelegt. Starship ist die Rakete der nächsten Generation von SpaceX, die derzeit in Boca Chica, Texas, gebaut und getestet wird. Es soll das grundlegende Ziel des Unternehmens erfüllen, den Menschen interplanetar zu machen oder zumindest ein schnell wiederverwendbares Raketensystem bereitzustellen, das Missionen zu Zielen außerhalb des Mondes im Sonnensystem ermöglicht. Musks jüngste Kommentare kamen beim Space Studies Board (SSB) und Board on Physics and Astronomy (BPA) Joint Meeting 2021 der National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine, wo er auch Details zu Starship und den Erwartungen an das Programm im nächsten Jahr teilte.

Musk erwartet, dass das Raumschiff nächstes Jahr die Umlaufbahn erreichen wird, teilt jedoch die Vorsicht mit dem ersten Orbitaltestflug

SpaceX nutzt derzeit seine Falcon 9-Medium-Lift-Raketen, um bemannte Missionen für die National Aeronautics and Space Administration (NASA) durchzuführen, seine Starlink-Internet-Kleinsatelliten zu starten und Nutzlasten für andere Kunden zu transportieren. Die Falcon 9 ist jedoch begrenzt und kann nicht auf eine Vielzahl von Zielen im Sonnensystem abzielen.

Zu diesem Zweck baut Musks Firma in Texas eine neue Rakete namens Starship. Diese Rakete soll in erster Linie Besatzung und Fracht zum Mars bringen, aber sie wird auch in der Lage sein, die aktuellen Startfähigkeiten von SpaceX in Bezug auf Masse, Ziele und Trittfrequenz erheblich zu diversifizieren.

Bisher hat das Unternehmen mehrere Tests der oberen Stufe der Rakete durchgeführt, bei denen die 160 Fuß zweimal senkrecht landen konnten. SpaceX muss jedoch noch den Starship-Booster der ersten Stufe testen, der dafür verantwortlich ist, die massiven Nutzlasten der Rakete (bis zu 100 Tonnen) über die Schwerkraft der Erde hinaus zu tragen.

Während seines Vortrags bei dem Treffen teilte Musk mit, warum SpaceX sich entschieden hat, Edelstahl für den Körper von Starship zu verwenden. Er erklärte, dass Stahl im Vergleich zu fortschrittlicher Kohlefaser, die sein Unternehmen erste Wahl war, deutlich weniger kostet, einfacher zu verarbeiten ist, nicht lackiert werden muss und robuster bei eisigen Temperaturen ist. Starship speichert seine Treibstoffe und reduziert die Dicke der Hitzeschildkacheln, die ein Raumfahrzeug benötigt, um in die Atmosphäre eines Planeten einzutreten oder wieder einzutreten, stark.

Das vollständig gestapelte Starship Super Heavy-Startsystem mit einer Höhe von 119 Metern ist von oben sichtbar. Bild: Elon Musk/Twitter

Er wies auch darauf hin, dass SpaceX den ersten orbitalen Starship-Testflug im Januar durchführen will und dass Beobachter vorsichtig optimistisch sein sollten, wenn sie erwarten, dass das Fahrzeug wie der Falcon 9 von SpaceX landet. Er teilte jedoch die Erwartungen, die Rakete im nächsten Jahr zu landen und eine regelmäßige Zeitplan starten.

Musk äußerte seine Meinung über den Transport von Menschen zum Mars und betonte, dass seine Priorität darin bestehe, sicherzustellen, dass Starship vor bemannten Missionen sicher landet.

In Bezug auf den Startversuch im Januar und die kurzfristige Zukunft von Starship sagte Musk:

Unsere Fortschritte bei Starship sind sehr schnell. Wir bereiten uns gerade darauf vor, in den nächsten Monaten unseren ersten Startversuch in einer niedrigen Erdumlaufbahn zu versuchen. Wir erwarten unsere Lizenzgenehmigung von der FAA bis Ende dieses Jahres, was wahrscheinlich einen Startversuch im Januar oder vielleicht Februar bedeutet. Wir bauen gerade die Fabrik, um viele Raumschiffe und viele Motoren parallel zu bauen. Es wird also viele, viele Fahrzeuge geben. Die Motorenbaurate ist derzeit die größte Einschränkung für die Anzahl der Fahrzeuge, die wir herstellen können.

Denn aktuell befinden sich 29 Triebwerke auf dem Booster und 33 werden es auch bei einer höheren Schubstufe sein. Also 33 Motoren pro Booster. Und das sind große Motoren. Der Raptor 2 ist ein etwa 240 Tonnen schweres Schubtriebwerk, wir sprechen also von fünf- oder sechshunderttausend Pfund Schubtriebwerken. Also wirklich ziemlich intensiv. Tatsächlich würde ich sagen, dass der Aufbau des Produktionssystems für Starship viel schwieriger ist als das Design des Starships selbst. Aber wir haben das im Gange und wir beabsichtigen, hoffentlich ein Dutzend Produkteinführungen im nächsten Jahr zu machen, vielleicht, vielleicht mehr. Und wenn wir damit erfolgreich sind, dass es vollständig wiederverwendbar ist, bedeutet das, dass wir die Flotte aufgebaut haben. So wie wir es mit dem Falcon 9 und dem wiederverwendeten Falcon 9-Booster tun. Wir verlieren jedes Mal den oberen Salbei, aber wir gewinnen fast immer den Booster zurück. Im Grunde beabsichtigen wir also, den Testflug im nächsten Jahr durchzuführen, was bedeutet, dass er wahrscheinlich bereit ist für wertvolle Nutzlasten, die im Grunde nicht zum Testen, sondern tatsächlich für echte Nutzlasten im Jahr 2023 vorgesehen sind.

Während SpaceX mit Starship auf Hochtouren geht, warten seine texanischen Einrichtungen derzeit auf den Abschluss eines Umweltprüfungsverfahrens durch die Federal Aviation Agency (FAA). Sollte dies zu Gunsten des Unternehmens ausfallen, muss es sich von der Agentur eine Startbetreiberlizenz für einen Orbitaltestflug besorgen. Die FAA schätzt derzeit, dass die Umweltprüfung wird fertig sein bis Ende Dezember.