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Metroid Dread rettet Samus nicht vor Jahrzehnten schlechten Geschichtenerzählens

Warnung: Dieser Artikel enthält wichtige Spoiler für Metroid Dread (und die Metroid-Serie im Allgemeinen).

Samus Aran ist der coolste Charakter im Gaming… zumindest theoretisch. Sie ist im Wesentlichen Han Solo, gekreuzt mit Ellen Ripley mit Iron Mans Rüstung und ihrem eigenen Raumschiff. Es ist eine Kombination, die fast endlose Möglichkeiten heraufbeschwört, und doch scheint Nintendo nicht so recht zu wissen, was sie mit ihr anfangen soll. Samus hatte einen großartigen Start, aber der Charakter war in den letzten Jahrzehnten ein bisschen durcheinander, und leider geht die kürzlich veröffentlichte Metroid Dread (obwohl sie insgesamt Spaß macht) nicht wirklich ihre langjährigen Probleme an.

Der Samus Aran des ursprünglichen Metroid war der ultimative selbstbestimmte Badass. Oh, Weltraumpiraten haben eine furchterregende Biowaffe gestohlen und es geschafft, die gesamte Galaktische Föderation abzuwehren, sagst du? Scheiß drauf, Samus stürzt sich in ihre Einsamkeit und verwüstet die Weltraumpiraten eines ganzen Planeten. Und sie ist noch nicht fertig! In Metroid II: Return of Samus reist sie zum Heimatplaneten der Metroids und löscht auch sie aus. Sie entschließt sich, ein Baby Metroid zu verschonen, das sich auf sie prägt, was wohl einen etwas verzerrten moralischen Kompass zeigt – Sie haben gerade Völkermord an der restlichen Spezies dieses Babys Metroid begangen – aber dennoch ist es eine mutige Entscheidung, richtig oder falsch. Als die Weltraumpiraten zurückkehren, um das Baby in Super Metroid zu stehlen, macht sich Samus auf den Weg, um sie noch einmal zu verprügeln. Ihre trotzige Entscheidung, das Baby Metroid zu retten, kommt ihr zugute, als sie in den letzten Momenten des Spiels ihr Leben rettet.

Nintendo besteht darauf, dass Metroid Dread ist das Ende der Geschichte, die 1986 mit dem Originalspiel begann, aber das ist langwierig. Die ersten drei Spiele der Serie – Metroid, Metroid II und Super Metroid – bilden einen perfekten und relativ in sich geschlossenen Bogen über eine stählerne, unaufhaltsame Kraft, die sich aufmacht, die Galaxie vor einer ganz bestimmten Bedrohung zu retten und von gerettet wird ihre eigene kurze Demonstration von Barmherzigkeit und Menschlichkeit. Samus ist das Ultimative aktiv Protagonist in diesen Spielen. Das heißt, sie verfolgt ihre eigenen Ziele und fast alles, was in den ersten drei Spielen passiert, ist das Ergebnis von Sie Aktionen. Sogar der Deus ex machina am Ende von Super Metroid wird durch Samus‘ Entscheidung ermöglicht, das Baby Metroid zu retten. Samus ist nicht nur ein cooler Charakter, weil sie eine große Waffe und einen stylischen Power-Anzug hat – man hat das Gefühl, dass sie rannte ihre Ecke der Galaxie. Es gab so viele Orte, an die Nintendo nach Super Metroid mit Samus hätte gehen können.

Stattdessen haben wir Metroid Fusion bekommen, ein Spiel, das in einer erschütternden Art und Weise beginnt, in der Samus fast stirbt, nachdem er vom X-Parasiten infiziert wurde. Nach allem, was sie überlebt hat, fühlt es sich fast grausam an, wenn sie einem so zufälligen Schicksal zum Opfer fällt, besonders wenn der Text des Spiels andeutet, dass Samus durch den Angriff stark entstellt wurde (etwas, das Nintendo nie wirklich den Mut hatte, es weiterzuverfolgen). Und so wurde aus dem Metroid eine Serie über die Dinge, die passierten zu Samus, nicht wegen ihr. Die letzten Metroid-Spiele beginnen fast alle damit, dass sie entweder blind einem mysteriösen Notsignal folgt (Metroid: Other M), von einer Gefahr oder einer Falle überrascht wird (Metroid Fusion, Metroid Prime 2) oder beidem (Metroid Prime). Samus hat keine eigenen Ziele oder Pläne mehr. In ihren neueren Spielen versucht sie entweder nur zu überleben oder befolgt Befehle. In den letzten Jahrzehnten hat sich Samus von einem aktiven Protagonisten zu einem passiven entwickelt. Von einem selbstbewussten Badass zu jemandem, der ehrlich gesagt irgendwie verloren wirkt.

Metroid Fusion begann auch die etwas seltsame Besessenheit der Serie, Samus ‚Körper verschiedene Bestrafungen zuzufügen. Bei Fusion wird Samus vom X-Parasiten infiziert und schließlich mit Metroid-DNA fusioniert, während die Prime-Serie sie mit Phazon mit ähnlichen körperverändernden Ergebnissen in Kontakt bringt. Geschichten sind weniger über irgendein externes Ziel geworden (die Metroids selbst waren für eine Weile weitgehend irrelevant für die laufende Handlung) und mehr über Samus und alles, was im Moment in ihr vor sich geht. Samus selbst ist zum Haupt-MacGuffin der Serie geworden. Anstelle von lustigen Abenteuern über einen harten Weltraum-Kopfgeldjäger sind Metroid-Geschichten zu mühsam introspektiv mit einer seltsamen Prise Körperhorror geworden.

Oh, und vergessen wir Adam nicht. Metroid Fusion führte eine Computer-KI ein, von der Samus nur allzu gerne Befehle entgegennimmt (wir erfahren später, dass es sich tatsächlich um das gespeicherte Bewusstsein von Samus‘ ehemaligem Kommandeur der Galaktischen Föderation, Adam Malkovich, handelt). Dies wird in Metroid: Other M zu lächerlichen Längen getrieben, wenn wir den echten Adam treffen, von dem Samus so eingeschüchtert ist, dass sie keine ihrer Fähigkeiten einsetzt, bis er es ihr ausdrücklich befiehlt. Obwohl ich denke, dass Other M seinen niedrigen Ruf nicht ganz verdient, ist es zweifellos der Tiefpunkt für Samus als Charakter. Abgesehen von ihrem fehlenden klaren Ziel und ihrem traurigen Kotau vor Adam ist fast alles an ihr – Stimme, Verhalten usw. – so passiv wie möglich. Diese Version von Nintendos Kopfgeldjäger würde nicht nur nicht zuerst schießen, sie würde Obi-Wan fragen, ob sie überhaupt schießen könnte.

Und das war der Zustand, in dem Samus und die Metroid-Serie über ein Jahrzehnt lang belassen wurden, bis Metroid Dread letzten Monat veröffentlicht wurde. Die Reaktion auf Metroid Dread war überwiegend positiv, manchmal sogar enthusiastisch, und ich verstehe den Drang, das Spiel zu loben, da es solide gemacht ist und eine Rückkehr zu der Art von schonungslosem Erkundungs-Gameplay darstellt, die Nintendo so lange gescheut hat. Leider repariert Metroid Dread Samus nicht. Weit davon entfernt.

Während Samus Metroid Dread mit einem bestimmten Ziel beginnt – eine neue Quelle des X-Parasiten zu untersuchen – wird sie schnell vom Hauptschurken des Spiels, Raven Beak, überfallen und ihrer Kräfte beraubt. Von diesem Punkt an ist es ihr Ziel, einfach zu überleben und dem Planeten zu entkommen, auf dem sie sich befindet. Sie ist wieder passiv, reaktionär und tappt im Dunkeln darüber, was tatsächlich vor sich geht. Auch Adam ist zurück und Samus nimmt weiterhin gerne Befehle vom Computer entgegen, ohne zu hinterfragen, woher seine Erkenntnisse kommen. Und ja, wir lernen in der Mitte des Spiels, dass die Handlung von Raven Beak alles von Samus‘ Metroid-DNA abhängt, also fixieren wir den Körper wieder ungesund im Anzug. Metroid Dread reduziert die Anzahl der Zwischensequenzen und Dialoge im Allgemeinen, und Co-Entwickler MercurySteam gibt Samus eine Handvoll zugegebenermaßen cooler Actionfilm-Momente, sodass es leicht zu ignorieren ist, dass Nintendo die gleichen alten Story-Beats wieder hochgewürgt hat. Aufgestaute Metroid-Fans haben sich gerne auf andere Dinge konzentriert, und wieder habe ich den Impuls, aber ich konnte ein gewisses Gefühl der Enttäuschung nicht loswerden, als der Abspann rollte.

Es fühlt sich an, als ob das Ende von Metroid Dread bis zu einem gewissen Grad versucht, für Other M und einige der Fehler der letzten Jahrzehnte Buße zu tun, aber es ist nicht so effektiv, wie es sein könnte. Es stellt sich heraus, dass der von Samus verfolgte „Adam“ tatsächlich ein Werkzeug von Raven Beak war und Samus reagiert, indem er den Computer zerstört. Es soll eindeutig ein Faust-Pump-Moment für angeschlagene langjährige Fans sein – fick dich, Adam! Wir haben dich nie gemocht! Aber das ist es natürlich nicht Real Adam und Samus schalten ihren digitalen Kommandanten erst ein, als Raven Beak die Fassade fallen lässt und sehr klar, er kontrolliert den Computer. Es fühlt sich so an, als hätte sie die Befehle gerne weiter befolgt, wenn Raven Beak das Geheimnis nicht gelüftet hätte.

Und die Enthüllungen kommen weiter – nicht nur Raven Beak ist Samus‘ Vater (in gewisser Weise, da ihre Chozo-DNA von ihm stammt), sondern wir erfahren, dass die Gesamtheit von Metroid Dread nur ein Handschuh war, der entwickelt wurde, um ihre Metroid-DNA zu erwecken. Mit anderen Worten, Samus hatte weniger Kontrolle über die Ereignisse von Metroid Dread als jedes andere Spiel der Serie bisher. Dies ist mehr die Geschichte von Raven Beak als die von Samus. Letztendlich schafft es unsere Heldin, Raven Beak zu besiegen, aber ihr Sieg ist nicht das Ergebnis ihres Mutes oder Einfallsreichtums, sondern weil ihre Metroid-DNA sie im Wesentlichen ohne absichtliche Eigeninitiative in Super Saiyajin Samus verwandelt. Samus von Metroid Dread bekommt nicht einmal die Kontrolle über ihr eigenes Leben, als sie ihren eigenen lieben alten Vater ermordet.

Es ist schwer zu sagen, wohin die Metroid-Serie und Samus selbst von hier aus gehen. Ich glaube ehrlich gesagt nicht, dass sie den Fehler machen werden, Adam oder einen ähnlichen Babysitter wieder zurückzubringen. Auch wenn es nicht perfekt umgesetzt wurde, denke ich, dass Samus „Adam“ sprengen sollte, sollte ein symbolischer Moment sein. Aber dann ist da noch die Tatsache, dass Samus, zumindest biologisch, jetzt der letzte Metroid ist. Es ist eine clevere Erfindung, da es Nintendo ermöglicht, den „Metroid“ -Titel für das Franchise zu behalten, während die eigentliche Weltraumqualle zurückgelassen wird, aber ich mache mir Sorgen darüber, was es für Samus als Charakter bedeutet. Können wir uns auf weitere Geschichten freuen, die von Schurken angetrieben werden, die es auf Samus und ihre wertvollen Gene abgesehen haben, anstatt auf ihre eigenen Handlungen? Es fühlt sich allzu wahrscheinlich an.

Das heißt, wenn Metroid Dread ein Kapitel für Samus abgeschlossen hat, hoffe ich immer noch auf das nächste. Und was will ich für zukünftige Spiele wie Metroid Prime 4? Nichts Radikales wirklich… soll Samus von einem eigenen Ziel getrieben werden, sei es Glück, das Bestreben, ihre Vergangenheit aufzudecken, oder vielleicht eine höhere Sache. Lassen Sie ihre Entscheidungen die Erzählung vorantreiben. Mach sie wieder zu einem gefährlichen Einzelkämpfer. Oh, und wie wäre es mit einer Szene, in der Samus bei einem Drink mit Captain Falcon und Fox McCloud Kriegsgeschichten erzählt? Okay, vielleicht ist das ein bisschen zu weit, aber es schadet nicht, groß zu denken. Die Galaxie ist die Grenze für Nintendo, also lass uns gehen.